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Le thé de la réunion : son histoire et ses bienfaits

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Dîtes les buveurs de thé, vous connaissez sans doute le thé japonais, le thé chinois, le thé indien, le thé anglais, le thé du Sri Lanka ou encore le thé marocain, mais saviez-vous qu’il existe aussi un thé réunionnais ? Quelle est l’histoire de ce thé si particulier, considéré comme l’un des meilleurs thés au monde ? Quelles sont ses spécificités? Et quels sont ses bienfaits ? On vous dit tout sur ce breuvage gourmand et plein de saveurs, désormais emblématique de la Réunion !


C’est quoi le thé ?

c'est quoi le thé


Le thé est un végétal provenant d’un arbre appelé « Camellia sinensis ». Il existe plusieurs sortes de thés : le thé vert, le thé noir et le thé blanc. Tous ces thés sont issus du même arbre mais se distinguent selon leur oxydation et leur méthode de traitement. Ainsi, le thé vert est un thé dont l’oxydation naturelle est stoppée très rapidement après la cueillette, raison pour laquelle il conserve sa couleur verte. Ce thé est légèrement torréfié et dispose d’une belle amertume. Le thé noir, quant-à-lui, subit une oxydation et une fermentation complète de ses feuilles, ce qui leur confère cette teinte noire et ces notes intenses à la dégustation. Enfin, le thé blanc est un thé d’une pureté absolue, considéré comme un grand cru, car c’est celui qui subit la plus faible oxydation. Le thé blanc, à l’arôme léger, subtil en goût et fin en bouche, dispose d’une fraîcheur incomparable et fait d’ailleurs partie des thés emblématiques de la Réunion. Quelle que soit sa couleur, le thé se prépare majoritairement en infusion, une méthode qui consiste à le laisser libérer ses parfums dans de l’eau bouillante, à l’intérieur d’une théière ou directement dans une tasse.


Quelles sont les particularités du thé réunionnais ?

les particularités du thé réunionnais


thé de la réunion certifié bioL'histoire du thé de la Réunion, un thé unique certifié bio


Saviez-vous que ce le thé réunionnais est l’unique thé français ? Eh oui, la Réunion est le seul territoire bleu blanc rouge à cultiver ce produit ! Le thé est un végétal qui a été importé sur l’Île de la Réunion dans les années 1950. Il n’existe qu’un seul producteur de thé à la Réunion, et c’est d’ailleurs le premier producteur de thé en France. Il s’agit du Labyrinthe En-Champ-Thé, situé sur les hauteurs de l’île, à Grand Coude. Cet espace, à plus de 1000 mètres d’altitude, bénéficie d’un microclimat parfait pour la culture du thé. L’immense forêt de thé est exploitée par Johny et Emmanuelle, des producteurs très attachés à l’agriculture responsable, qui ont repris la culture du thé sur l’île en 2005. Cette dernière avait été abandonnée dans les années 70. Sensibles aux questions environnementales, ils produisent exclusivement du thé biologique : leur exploitation est certifiée bio par Ecocert


les variétés de thé de la réunionLes différentes variétés de thé réunionnais


Les spécialités du Labyrinthe En-Champ-Thé sont les thés blancs, les thés verts et les huiles essentielles et hydrolats de géranium. Dans cette exploitation, la cueillette du thé bio se fait exclusivement à la main afin de ne récolter que les plus jeunes feuilles et leur bourgeon, qui sont les éléments les plus goûteux du thé. Le séchage des feuilles de thé se déroule dans un environnement contrôlé, à l’abri du soleil, pour conserver tous les arômes et les saveurs du thé. Johny et Emmanuelle proposent des thés natures et des thés parfumés, à la saveur fruitée ou florale (verveine, menthe, citron, gingembre, cannelle, citronnelle et géranium), pour séduire les palais des plus gourmands.


La réunion le Labyrinthe En Champ ThéLe Labyrinthe En-Champ-Thé, la route du thé de la Réunion


Si vous avez la chance de vous rendre sur l’île de la Réunion, sachez qu’il vous est possible de visiter la forêt de théiers grâce à un circuit, d’où le nom de l’exploitation « Labyrinthe En-Champ-Thé ». Au travers d’une visite guidée, vous découvrirez le processus de fabrication du thé réunionnais, le déroulement de sa récolte, et les produits des exploitants. Sirops, confits, biscuits, Johny et Emmanuelle mettent le thé à l’honneur sous toutes ses formes ! Vous pourrez d’ailleurs déguster ces douceurs dans leur espace salon de thé.


Les nombreux bienfaits des thés de la Réunion



L’agriculture biologique est un vrai gage de qualité pour le thé réunionnais. L’absence de traitement chimique et de pesticides permet de profiter de tous les bienfaits de ce végétal. Si vous avez bien suivi, vous savez que les deux thés produits à la Réunion sont le thé vert et le thé blanc. Mais quels sont les vertus médicinales de ces thés ? On vous explique.


les bienfaits du thé vert bio réunionnaisLes bienfaits du thé vert bio réunionnais


En plus d’être savoureux, le thé vert de la réunion est connu pour ses multiples bienfaits pour la santé. Riche en polyphénols, tanins et flavonoïdes, thé vert lutte contre les radicaux libres. Antioxydant, détox, stimulant, brûle-graisse, anti-inflammatoire, le thé vert est très bénéfique pour l’organisme. Cette boisson est également enrichie en L-théanine, un acide aminé aux vertus anti-stress et calmantes. Le thé vert, grâce à sa haute teneur en théine (équivalent de la caféine), décuplerait les facultés d’attention et de concentration et serait anti-dépresseur naturel. De plus, les feuilles de thé vert, préparées en infusion, aideraient à lutter contre le cholestérol, le cancer, les maladies cardio-vasculaires, les ulcères et le vieillissement de la peau. Enfin, elles permettraient même de mincir.


Les bienfaits du thé blanc bio réunionnais


Le thé blanc réunionnais est un thé disposant d’un maximum de bienfaits pour la santé. En effet, grâce à sa très faible transformation après la cueillette, ce thé délicat conserve la majorité de ses nutriments et de ses propriétés antioxydantes : il est donc encore plus bénéfique que les autres thés. Ses vertus sont globalement similaires au thé vert réunionnais : il participerait à la lutte contre les cancers et maladies cardio-vasculaires, à la réduction du cholestérol, à l’amélioration de la digestion, à l’élimination des toxines, à la perte de poids, etc. Puisque ce thé de qualité contient des vitamines C et E, il aide aussi à soigner les rhumes.


Comment acheter du thé de la Réunion ?

comment acheter le thé réunionnais


Il est difficile de mettre la main sur les thés bio du Labyrinthe En-Champ-Thé sans se rendre directement sur l’île de la Réunion. Toutefois, nous sommes en mesure de vous proposer un de leurs délicieux produits juste ici et en vrac !


Alors, envie de découvrir d’autres thés que les traditionnels Matcha, Earl Grey, Darjeeling, Sencha, Yunnan, Puits du dragon et Pai Mu Tan ? Goûtez un bon thé de la Réunion ! Amateurs de thé, profitez de tout le savoir-faire des producteurs de thé réunionnais et appréciez la richesse aromatique et les parfums uniques de l’infusion culte de l’île ! Prêts à tester les grands crus réunionnais ?